Los bibliotecarios, motor de cambio del mercado editorial académico
Redacción, 13/02/2020
La biblioteca de la Universidad de Florida State demuestra que abaratan costes tras cancelar el contrato con Elsevier

Cuando la universidad de Florida State canceló en marzo pasado su contrato “big deal” para las 2.500 revistas de Elsevier, el editor advirtió que sería contraproducente y que le costaría a la biblioteca un millón de dólares extra en honorarios. Sin embargo, para sorpresa de todos, incluyendo a Gale Etschmaier, decana de la biblioteca de la Universidad, el coste ocho meses después de la cancelación se redujo en 20.000 dólares. Etschmaier afirmó entonces «Elsevier no ha vuelto a hablarnos del "big deal"».

Los bibliotecarios como la señora Etschmaier siguen siendo una minoría, pero forman parte de una serie de presiones que afectan al negocio de suscripciones de Elsevier, la multinacional con más de 140 años de existencia que produce títulos como la revista médica más antigua del mundo, The Lancet. La empresa ha de afrontar un cambio profundo en la forma de hacer negocios, ya que los clientes rechazan las estructuras de pago tradicionales.

La publicación de acceso abierto, el movimiento para derribar las barreras de pago y hacer que la investigación científica sea de lectura gratuita está apoyando el modelo de financiación para revistas a instancias de los reguladores y a algunos grandes financiadores de investigación, mientras que las herramientas en línea y el sitio ilícito pirata ruso Sci-Hub están ganando lectores. Incluso la administración de Donald Trump en diciembre comenzó a hacer consultas sobre una orden ejecutiva para “liberar” la investigación financiada con fondos públicos.

Este proceso hace peligrar los ingresos de la empresa matriz de Elsevier, Relx, que cotiza en el Reino Unido y es la compañía de medios más grande de Europa por capitalización de mercado. Los ingresos de 2.500 millones de libras (3.009 millones de euros) de la división académica son solo un tercio de la facturación de la compañía y crecieron alrededor de 2 por ciento en 2018, pero los márgenes de beneficios de aproximadamente 37 por ciento significan que representaron 40 por ciento de las ganancias operativas de Relx.

Hasta ahora, Elsevier ha desafiado a los apocalípticos que han afirmado que su negocio es estructuralmente insostenible. Sin embargo, su disposición a la hora de experimentar ha aumentado notablemente desde que Kumsal Bayazit asumió el cargo de directora ejecutiva el año pasado. Admitiendo que la transición de Elsevier al acceso abierto había sido demasiado «lenta», por lo que ahora está experimentando una de las grandes trasformaciones en la historia de la compañía.

En noviembre se han desbloqueado varias negociaciones estancadas sobre el acceso a las revistas, incluso con el consorcio sueco Bibsam de instituciones de educación superior e investigación. Un miembro de Bibsam dijo que «las negociaciones habían muerto» hasta que llegó Bayazit y el equipo de Elsevier «recibió nuevas directivas desde arriba». «Les estaba dando mala publicidad el hecho de que estábamos funcionando sin tener acceso a las revistas de Elsevier», dijo un miembro del consorcio.

Rivales como Springer Nature, de propiedad alemana y Taylor Francis fueron más rápidos que Elsevier a la hora de experimentar con diferentes modelos de pago por publicación: el mecanismo de financiación para documentos de acceso abierto. Más de las tres cuartas partes de los autores de Springer Nature en Gran Bretaña, Suecia y los Países Bajos ahora publican en sus revistas de pago de manera gratuita, sin tarifa de procesamiento de artículos.

Si bien Elsevier apoyó el acceso abierto a cambio de una tarifa adicional por procesamiento de artículos, se mantuvo firme frente a las demandas de las instituciones de investigación para agrupar los derechos de publicación con las suscripciones a revistas por aproximadamente el mismo precio general del contrato.

Jean-Claude Burgelman, experto en acceso abierto de la UE ha notado «verdaderos giros de 180 grados en las grandes editoriales en los últimos tiempos. Los borradores de acuerdos recientes, en particular de Elsevier con instituciones holandesas en diciembre muestran cómo el valor comercial se está moviendo de la venta del producto final, la revista, hacia otros servicios, como herramientas de gestión de datos de investigación que se ofrecen a los científicos durante el ciclo de investigación. «Pero solo las malas noticias, como cancelar los acuerdos, parecen inducir cambios», expresó Burgelman en una conferencia el mes pasado.

Si bien los patrocinadores prominentes como Wellcome Trust y la Fundación Bill y Melinda Gates han respaldado los movimientos para la publicación de acceso abierto, algunos académicos temen que esto pueda evitar que su trabajo aparezca en las revistas más prestigiosas, un factor importante en la evaluación de su carrera.

El contrato de “big deal” de la Sra. Etschmaier en FSU no era el más grande de los 6.000 negociados por Elsevier, ni el más difícil, sus disputas con la Universidad de California y otra con un consorcio de 700 instituciones alemanas son más significativas, pero la capacidad de FSU para hacer frente al problema es un claro ejemplo de cómo está cambiando el mercado y cómo se ha erosionando el poder de fijación de precios de Elsevier.

Thomas Singlehurst, analista de Citi, quien recientemente actualizó las acciones de Relx dijo que la gran pregunta era si el tono conciliador de Elsevier se extendería a aceptar ofertas de precios reducidos de sus revistas para alentar el uso de herramientas y servicios. «En resumen, creemos que podría ser necesario conceder la derrota en algunas batallas para ganar una guerra más grande a largo plazo», dijo. En buena parte todo gracias a la presión ejercida por los bibliotecarios.

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[13/02/2020 00:56:00]